Az Egyesült Államokat érő, általános vélemény szerint Kínából eredő kibertámadások aláássák az ország hitelességét, és a külföldi befektetők attól tartanak, hogy a hacker-ek kezébe kerülnek az általuk összegyűjtött szellemi tulajdonok, vélekedik egy magas rangú tisztviselő. Robert Hormats gazdasági növekedésért, energiáért és a környezetért felelős államtitkár szerint a támadások puszta mérete miatt is növekszik a bizalmatlanság az Egyesült Államok kormányával és az üzleti környezettel szemben. Kína folyamatosan alaptalannak nevezi az ilyen vádakat, és azzal vág vissza, hogy igazából ők váltak áldozatává az amerikaiak támadásainak.

"Egyre távolabb kerülünk a háborútól", jelentette ki Obama elnök 2011 októberében, amikor bejelentette az iraki háború végét jelentő csapatkivonásokat. Azonban az elmúlt másfél évben egy másfajta háborúnak a hullámai egyre közelebb érnek - ez azonban nem harcmezőn, a levegőben vagy a tengeren jelentenek fenyegetést, hanem a kibertérben. Ennek megfelelően az elmúlt hónapokban az elnöki adminisztráció komoly figyelmet fordított kibertámadásokra és betörésekre, amelyeknek a forrása leginkább Kína volt. Alig egy hónapja Tom Donilon, az elnök nemzetbiztonsági tanácsadója azt mondta, hogy az amerikai cégeket ért támadásokban soha nem látott mértékben lopnak el adatokat kínai hacker-ek, illeve Alexander Keith tábornok korábban hasonlóképpen nyilatkozott.

Az elmúlt hat hétben a legnagyobb amerikai bankok weboldalát ért támadások miatt összesen 249 órányi kies jött össze, amely talán a leginkább nyilvánvalóvá teszi, hogy az amerikai vállalatok a globális kiberháború elsődleges célpontjaivá váltak. A figyelemre méltó, folyamatos támadás sorozat - amely az átlagosnál jóval több kiesést okozott - hét hónappal ezelőtt kezdődött, és órákra képes kiütni a bankok weboldalát, ezzel pedig veszteségeket okozva az ügyfeleknek és maguknak a bankoknak is.

Az Amerikai Kereskedelmi Kamara által 325 résztvevő megkérdezése alapján végzett felmérés szerint a Kínában működő amerikai vállalatok negyede tapasztalt már adatlopást és/vagy üzleti titoksértést a helyi partnerei által. "Ezek a számok azt mutatják, hogy komoly nehézségekkel szembesülnek azok a cégek, akik Kínában akarnak üzletelni, különösen akkor, ha figyelembe vesszük a szellemi tulajdonjogok helyzetét és a technológiai transzfer szükségességét", áll nonprofit szervezet jelentésében.

Az elmúlt években az Egyesült Államok leginkább geopolitikai Lord Voldemortként kezelte Kínát ("akit nem nevezünk nevén"), nehogy elszabadítsa a gazdasági és diplomáciai poklot. A jelek szerint az elmúlt hetekben Amerika szakított ezzel a hozzáállással. Ennek legegyértelműbb jele Obama elnök nemzetbiztonsági tanácsadójának, Tom Donilon-nak beszéde volt, aki elítélte a soha nem látott mértékű, Kínából eredő támadásokat, és kijelentette, hogy a nemzetközi közösség nem fogja tolerálni az ilyen viselkedést egyetlen ország részéről sem. A kínai agresszió veszélyt jelent a nemzetközi kereskedelemre, a kínai ipar hírnevére és minden másra, amely kapcsolatba hozható ezzel. Végül kijelentette, hogy Kínának le kell állítania az ilyen támadásokat.

Az Egyesült Államok törvényhozása - a Kínából kiinduló kémkedési ügyek hatására -  csendben elfogadott egy olyan szabályozást, amely a kormány számára korlátozza a kínai technológiai eszközök vásárlását. A törvény megtiltja a NASA, az igazságügyi és a kereskedelmi minisztérium számára, hogy szövetségi hatósági engedélyek nélkül vegyenek Kínából érkező információ technológiai eszközöket. A 240 oldalas szabálygyűjtemény előírja az ügynökségek részére, hogy beszerzés előtt egy "kiberkémkedési vagy szabotázs" kockázatelemzést végezzenek. Az értékelésnek ki kell terjednie minden olyan rendszerre, amelynek egy vagy több részének gyártása, előállítása, összeszerelése Kínában, illetve részben vagy teljesen kínai tulajdonú gyárban történik.

Bár nem igazán ismert, de az Egyesült Államok Nemzetbiztonsági Hivatalának (National Security Agency - NSA) már 1997 óta rendelkezik "executive agent"-tel, áll a titkosság alól nemrégiben feloldott dokumentumokban. A kormányzati szóhasználatban az executive agent az a személy, "aki végrehajtja a dolgokat", illetve használják a "capability" szót is, amely pedig a "fegyver" szinonimája. 1997 március 3-án a védelmi miniszter hivatalosan kijelölte a Nemzetbiztonsági Hivatalt, hogy fejlesszenek ki számítógépes hálózatokat támadó technológiákat.

Az Egyesült Államok Kongresszusának keményebb büntetőjogi szankciókat kell életbe léptetnie a folyamatosan növekvő számú, a kormányzatot és a vállalkozásokat érő kibertámadások kapcsán, hogy megakadályozzák az esetek számának további emelkedését, figyelmeztetett a törvényhozás több tagja. Kifejtették, hogy felül kellene vizsgálniuk az 1984-ben elfogadott, azóta többször is módosított Computer Fraud and Abuse Act (CFAA) törvényt, hogy ellensúlyozni tudják a támadásokat. Jim Sensenbrenner képviselő szerint a kongresszusnak cselekednie kell, és megfelelő választ kell adnia a közelmúltban ismertté vált, Kínából és más országokból induló támadásokról szóló jelentésekre.

A Pentagon Kiberparancsnoksága 13 támadó jellegű csoportot akar létrehozni 2015 őszéig, amelyeknek a feladata az lesz, hogy segítsenek megvédeni  a nemzetet a széleskörű, külföldről érkező számítógépes támadások ellen, mondta el Keith Alexander tábornok az amerikai törvényhozás előtt. Az új csoportok a kiterjedt kormányzati erőfeszítések részeiként jönnek létre, hogy megvédjék az országot azoktól a támadásoktól, amelyek például a Wall Street-et vagy az elektromos hálózatot érhetik. Azonban a tábornok elmondta, hogy véleménye szerint a költségvetési megszorítások alá fogják ásni az új védelmi erők felállítását még akkor is, hogy a támadások intenzitása növekedni fog, valamint sürgette a törvényhozást, hogy fogadjanak el olyan szabályzást, amely lehetővé teszi a magánvállalatok számára a biztonságot érintő információk megosztását a kormányzattal anélkül, hogy bírósági pertől kelljen tartaniuk.

A Fehér Ház egy hétfői közleményében követeli a kínai kormánytól, hogy azonnal állítsák le a széleskörű adatlopási műveleteiket, amelyekkel az amerikai vállalkozások számítógépes hálózatát veszélyeztetik, és állapodjanak meg a "kibertérben használatos viselkedési formák elfogadásáról". A követelések Obama elnök nemzetbiztonsági tanácsadójának Tom Donilon-nak a beszédében hangzottak el, és ez volt az első nyilvános konfrontáció Kínával a kiberkémkedés kapcsán, amely alig két nappal azután hangzott el, miután a kínai külügyminiszter határozottan tagadta, hogy az amerikaiak által felhozott bizonyítékok arra utalnának, hogy a hadsereg érintett az amerikai vállalatok és kormányzati ügynökségek elleni kémkedési akciókban. Az amerikai fél három dolgot vár el a kínai kormánytól: a probléma fontosságának elismerése, kötelezettségvállalás, hogy megfékezik a hacker-ek működését, valamint elvárják, hogy a kínaik részt vegyenek a globális párbeszédben.